Mitos e verdades sobre cáries e amamentação

Para quem amamenta, há um medo enorme de que seu filho tenha cáries por causa do leite materno porque, principalmente durante a noite, é quase impossível escovar os dentes dos pequenos após a amamentação. Para aumentar o alarme, muitos dentistas condenam a amamentação sem que haja higienização posterior da boca.

Toda essa controvérsia, em grande parte, é devido à confusão que existe quando um bebê está em aleitamento artificial (fórmulas artificiais), notmalmente, por meio de mamadeiras, que intensifica claramente o risco de cáries. Quando mama em uma mamadeira, o bebê tende a reter por mais tempo e/ou em maior quantidade o líquido na sua boca, antes de degluti-lo, deixando-o em contato com os dentes e com as gengivas. Mais do que isso, a forma como o leite entra pela boca de um bebê amamentado  no peito é bastante diferente do líquido sendo sugado em uma mamadeira: no segundo caso, há contato maior com os dentes do que no primeiro, já que, pelo mamilo, o leite é ejetado bem mais próximo da garganta.

Até o momento, a relação entre cáries e amamentação (noturna ou em qualquer horário) é bastante questionável. Sim… crianças amamentadas podem ter cáries e evitar esse problema depende sempre de uma boa higienização. Mas é importante frizar que, antes da existência das mamadeiras, cáries em bebês eram bastante raras.

A bactéria causadora da cárie usa o açúcar existente nos alimentos para produzir ácidos e são esses ácidos que danificam os nossos dentes. Em conjunto com um ambiente mais favorável (pouca saliva e baixo pH da boca), há uma predisposição bem mais alta para se desenvolver cáries. Também é importante lembrar que pessoas podem ter quantidades diferentes de bactérias bucais, aumentando ou diminuindo o risco para a ocorrência das cáries. Mesmo contendo lactose, um açúcar, o leite materno possui a lactoferrina, uma proteína que inibe a proliferação da bactéria causadora da cárie.

Assim, diversas informações levam à ideia de que outros alimentos tornam um bebê amamentado por leite materno predisposto ao desenvolvimento de cáries, especialmente aqueles contendo açúcares, que acabam aparecendo na alimentação infantil muito cedo. Nesse caso, a combinação da amamentação com alimentação pode ser perigosa aos dentes.

Image courtesy of Ran Yaniv Hartstein / flickr.com

E o que fazer para evitar cáries em bebês e nas crianças?

  • Acostumá-los com a higiene oral assim que aparecerem os sinais dos primeiros dentes ou logo quando se iniciar a alimentação complementar.
  • Cuidar da própria higienização bucal (o adulto): como o bebê está em contato muito próximo com seus cuidadores, as bactérias são facilmente transmitidas por meio da saliva (beijo, compartilhamento de talheres e copos).
  • Se o bebê ingere qualquer outra substância (alimentos ou medicamentos), além do leite materno, higienize os dentes antes dele dormir.
  • Estimule-o a tomar água após as refeições para facilitar a limpeza.
  • Diminua o tempo de exposição do bebê a bebidas açucaradas. Evite que carregue copos ou mamadeiras com sucos e outros líquidos que possuem açúcar.
  • Visite o dentista assim que os dentes começarem a nascer e mantenha esse hábito ao longo da infância. A prevenção de problemas bucais é muito importante nessa idade.

Informações adicionais:

Taking Care of Your Breastfed Baby’s Teeth by Amy Peterson BS, IBCLC, and Scott Chandler, DMD

Breastfeeding and tooth decay from the Australian Breastfeeding Association

Breastfeeding and Dental/Oral Health from La Leche League GB

Early Childhood Caries: New Knowledge Has Implications for Breastfeeding Families, by Anne Altshuler, RN, MS, IBCLC, from LEAVEN, Vol. 42 No. 2, April-May-June 2006, pp. 27-31.1.

La Leche League International articles: Breastfeeding and Dental Health

Big Bad Cavities: Breastfeeding Is Not the Cause by Lisa Reagan, from Mothering Issue 113, July/August 2002

Infant Dental Decay – Is it related to Breastfeeding? by Brian Palmer, DDS These are the notes for one of Dr. Palmer’s slide presentations.

Breastfeeding and Infant Caries: No Connection by Brian Palmer, DDS Published in: ABM NEWS and VIEWS, The Newsletter of The Academy of Breastfeeding Medicine, 2000, Vol. 6, No. 4 (Dec), p27 & 3

Very Young Kids Teeth – Yahoo email group for parents to share experience and information about dealing with issues with their young children’s teeth and dental health. (Mainly ages 0 to 6 years – the preschool years).

Breastfeeding and Dental Health by Janna L. Cataldo, MD

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